Caçadores cegos dizem que a tecnologia pode ajudá-los a atirar com segurança. As regras de Idaho proíbem isso

 Caçadores cegos dizem que a tecnologia pode ajudá-los a atirar com segurança. As regras de Idaho proíbem isso

BOISE – Agachada na caçamba da caminhonete do padrasto, Jade Harlow se equilibrou, esperando o momento certo para atirar. Caleb Linck, padrasto de Harlow, estava ao lado dele assistindo em uma tela de 5 polegadas enquanto a mira do rifle de Harlow pairava sobre uma corça de cauda branca.

“Fogo,” Linck sussurrou. Uma fração de segundo depois, um tiro quebrou o silêncio. “Nós a pegamos”, disse Linck.

Foi a primeira vez que Harlow caçava desde que ficou cego em um acidente de arma de fogo em 2018, e o jovem de 16 anos estava radiante de emoção e orgulho. Sua mãe, Rebecca Linck, gravou toda a experiência e depois postou nas redes sociais, explicando que a falta de visão de Jade não o impediu de fazer o que amava.

Logo, comentários começaram a aparecer online, alertando a família de que, apesar da licença de caça deficiente de Harlow e da etiqueta de cervo válida, eles haviam infringido as regras. O Departamento de Pesca e Caça de Idaho proíbe a pequena câmera que permitiu a Caleb Linck ver o que estava na mira do rifle de Harlow.

Os caçadores de Idaho que têm deficiências visuais ou outras deficiências podem solicitar licenças de caça para deficientes e trazer um acompanhante que os ajude, como o padrasto de Harlow fez. Mas as regras do Fish and Game destinadas a preservar a perseguição justa, ou meios éticos de caça, proíbem o uso de quase todos os eletrônicos ligados a armas de fogo.

Harlow e sua mãe ficaram arrasados ​​ao saber que a única opção que achavam que Harlow tinha para caçar não era viável. Agora, a família Sandpoint e outro caçador cego de Idaho esperam mudar essas regras.

‘Uma lata de vermes’ com exceções tecnológicas?
Uma variedade de câmeras de osciloscópio ou suportes de telefone estão no mercado, todas com a mesma configuração básica: um telefone ou câmera de osciloscópio é montado na arma e exibe uma transmissão ao vivo da visualização do osciloscópio. Isso permite que uma pessoa com visão veja exatamente o que a arma de fogo é apontada sem ter que manobrar o olho para o escopo da arma de fogo da pessoa com deficiência visual.

Todos os caçadores de Idaho, incluindo pessoas com deficiência visual, devem cumprir as regras de caça grossa que proíbem as pessoas de usar “qualquer dispositivo eletrônico conectado ou incorporado à arma de fogo ou escopo”. Algumas exceções se aplicam apenas a temporadas de armas especiais para arco e flecha ou muzzleloaders, que são conhecidas como armas primitivas. Nesses casos, os caçadores podem solicitar permissão para usar uma luneta ou ampliação de visão para compensar a deficiência visual.

Pelo menos dois dos estados vizinhos de Idaho – Utah e Wyoming – permitem que pessoas com deficiência visual cacem usando essa tecnologia, embora caçadores com visão ainda sejam impedidos de usá-la.

A lei de Idaho não proíbe pessoas com deficiência visual de caçar e não exige que os caçadores façam um teste de proficiência visual. As regras, no entanto, os impedem de usar a tecnologia que caçadores cegos dizem que tornaria a prática mais segura.

Quando Harlow dispara uma arma de fogo, ele diz que começa com alguma ajuda de seu companheiro de caça ou tiro ao alvo. Harlow segura seu rifle e inclina a tela da câmera na direção de seu companheiro que enxerga. A pessoa com visão ajustará o posicionamento de Harlow para que ele mire na direção correta e seu alvo apareça na tela.

A partir daí, o companheiro de Harlow o dirige com palavras, observando a tela para ver precisamente para onde seu rifle está apontado. Eles o sinalizam quando sua mira está em seu alvo e é seguro atirar, então Harlow puxa o gatilho.

Harlow sempre precisará de um companheiro com visão para caçar. A adição de uma câmera de mira dá a ele mais precisão e mais autonomia, algo que ele temia ter perdido quando ficou cego.

“Quando descobri que ainda podia caçar com uma câmera de mira, foi como (perceber) que posso viver uma vida um pouco normal”, disse Harlow. “Mesmo com toda a tecnologia adaptativa, ainda não será exatamente o mesmo, mas posso viver uma vida que ainda é um pouco parecida com a que costumava ter.”

Harlow e sua família começaram a planejar sua caça ao veado de cauda branca em novembro na última primavera, obtendo uma licença de caça para deficientes e enviando um atestado médico à Fish and Game para verificar a deficiência do adolescente. Rebecca Linck disse que também enviou à agência uma solicitação para uma permissão de modificação razoável de arma especial que detalhava o equipamento que eles planejavam usar, incluindo a câmera de mira.

Linck disse que nunca teve notícias da agência, que havia aprovado todos os outros pedidos. Ela disse que achava que isso significava que a tecnologia era permitida.

Greg Wooten, chefe do departamento de fiscalização da Idaho Fish and Game, disse que a criação de regras em relação à tecnologia é complicada. A Fish and Game Commission propõe os regulamentos da agência, mas são os oficiais de conservação do departamento de fiscalização – que são oficiais de paz certificados como outros agentes da lei – que garantem que os Idahoans estejam obedecendo a esses regulamentos.

“A eletrônica é apenas uma coisa à qual a comissão se opôs fortemente com todos os novos avanços na tecnologia porque isso está acontecendo muito rapidamente”, disse Wooten. “Eles não estão querendo abrir aquela lata de vermes.”

Conselhos inconsistentes de Idaho Fish and Game
Dale Stamper, um morador de Hayden que perdeu a visão por causa de ferimentos sofridos na Guerra do Vietnã, também usou um telescópio para caçar. Em 2016, ele colheu um alce durante uma caça a veteranos deficientes realizada pela Divisão de Serviços de Veteranos de Idaho. Stamper disse que ninguém questionou se sua tecnologia adaptativa (um suporte que conectava um smartphone ao seu escopo) estava dentro das regras do Fish and Game.

“Eu diria que alguém da Fish and Game tinha alguma ideia de que esse cego está atirando em alces”, disse Stamper, explicando que os detalhes da caça foram tratados pelo grupo de veteranos. “Eu acho que eles teriam que ter algum conhecimento.”

Josh Callihan, porta-voz do Boise Veterans Affairs Medical Center, disse que os funcionários da Fish and Game lhe disseram na época que o escopo de Stamper era aceitável sob uma permissão de modificação razoável de arma especial.

Stamper disse que adoraria ter outra oportunidade de caçar, embora não seja elegível para outra caça de alces veteranos deficientes.

“Nos últimos cinco anos, ingenuamente pensei que poderia ir (caçar) novamente”, disse Stamper. “E eu não posso. Ou posso… desde que não use a tecnologia.”

O Facebook havia conectado Jade Harlow e sua mãe com a família de outro caçador ávido, Tj Cartwright, que perdeu a visão após ser atingido na bochecha por uma flecha. Cartwright, que se mudou para Idaho Falls com sua família em 2020, administra um site chamado The Blind Hunter e defende caçadores com deficiência. Cartwright havia usado câmeras de mira em Utah, antes de se mudar e descobrir que elas violavam as regras de Idaho.

Jim Fredericks, vice-diretor de programas e políticas da Fish and Game, disse a Cartwright e sua esposa, Kylie, que havia uma possível solução alternativa para a regra. Como a regra estipula que a eletrônica não pode ser anexada a uma arma de fogo, Fredericks disse que eles poderiam segurar um smartphone contra a mira do rifle de Cartwright para criar uma visão externa de onde a arma de fogo foi apontada.

“Era uma alternativa, mas não era uma ótima alternativa”, disse Fredericks. “Eu tive que dizer: ‘Esteja avisado, você não pode usar fita adesiva ou qualquer outra coisa. Não pode ser anexado. ”

Harlow e sua família disseram que seus conselhos dos funcionários da Fish and Game não foram tão claros. Rebecca Linck disse que entrou em contato com a sede da Fish and Game em Boise depois de conversar com Cartwright em novembro “para garantir que não colhássemos esse veado ilegalmente”.

Na primavera, um oficial de conservação da região de Panhandle sugeriu que Linck “preenche um formulário pedindo uma isenção de deficiência para permitir que seu filho cego use tecnologia avançada anexada a uma mira de rifle para permitir que ele caçasse”, de acordo com um e-mail enviado. pelo supervisor regional Chip Corsi. Corsi disse que seu escritório teve notícias de Linck em novembro e foi “incapaz de determinar se um formulário chegou ao escritório da sede ou não”.

Embora a família nunca tenha sido penalizada por usar a tecnologia, Linck não descobriu que Fish and Game teria negado seu pedido de câmera até depois da caçada de Jade. Cartwright e Linck tiveram negada a mesma permissão que Fish and Game havia concedido para Stamper.

Fredericks disse que sabe o quanto é importante para a Fish and Game ter uma resposta uniforme para pedidos como esses, embora a resposta possa não ser favorável.

“Acho que é um desafio com qualquer um desses tipos de regras e interpretações, garantir que sejamos consistentes”, disse Fredericks. “Está bem claro que, embora (câmeras de escopo para caçadores com deficiência visual) possa ser uma acomodação que gostaríamos de fazer, a regra realmente não permite isso como está escrito.”

Caçadores cegos de Idaho pedem mudança de regra
Antes de Jade Harlow ser cegado por uma espingarda, ele sonhava em um dia se tornar um fornecedor junto com seu irmão. Ele era um ávido pescador e costumava caçar com seu pai com frequência. A percepção de que ele poderia voltar a caçar depois de sua lesão que mudou sua vida foi um grande impulso moral para o menino.

Se as regras não permitirem tecnologia adaptativa, as famílias de Harlow e Cartwright estão prontas para mudar as regras.

Rebecca Linck procurou o deputado Sage Dixon, um republicano de Ponderay, e pediu ao legislador que tomasse medidas. Dixon disse que espera que a Comissão de Pesca e Caça, que lida com as mudanças nas regras de caça e pesca em Idaho, aborde a questão primeiro.

“Se não virmos nenhum movimento na arena das regras (da comissão), podemos escrever uma legislação”, disse Dixon.

Kylie Cartwright enviou um apelo por uma mudança de regra para Fredericks and Fish e o diretor de jogos Ed Schriever. Ela explicou que sua família não quer que a mudança de regra se estenda a “osciloscópios inteligentes que informam a direção de um caçador, alcance ou trajetória de bala em um escopo”, apenas a dispositivos simples que permitem que um companheiro ajude um caçador com deficiência visual a alinhar um tiro. .

A Fish and Game Commission aprovou por unanimidade uma regra que poderia permitir o uso de câmeras com escopo.

Tj Cartwright espera que as regras de Fish and Game mudem a tempo de ele usar uma câmera de mira para caçar veados em Idaho neste outono. Mas mesmo com o apoio da comissão, a mudança de regra precisaria ser apresentada para comentários públicos e ir para a Assembleia Legislativa de Idaho.

“Se tudo isso pode ou não ser concluído até a próxima temporada de caça, não posso dizer com certeza”, disse Fredericks.

Linck disse que planeja apresentar um recurso semelhante.

“Realmente, o que queremos que aconteça é que a linguagem seja alterada”, disse Linck. “Para que no próximo ano Jade – ou qualquer outra pessoa que esteja tentando caçar e precise de tecnologia adaptativa – obtenha uma aprovação para não fazer isso ilegalmente. Então os cegos podem continuar a caçar, porque a tecnologia adaptativa realmente torna tudo muito mais seguro.”

Para Harlow, uma mudança de regra permitiria que ele experimentasse algo como a vida que ele uma vez imaginou para si mesmo – a vida que ele experimentou no outono passado antes de descobrir que sua câmera de mira era proibida. Ele disse que sabe que a caça nunca mais será a mesma, mas a tecnologia adaptativa o aproximou mais do que nunca.

“Isso não me dá uma vantagem”, disse Harlow. “Isso me dá uma chance.”

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