Cegos estagnados no trabalho devido à tecnologia inacessível, diz novo estudo

 Cegos estagnados no trabalho devido à tecnologia inacessível, diz novo estudo

Trazer “ todo o seu eu para o trabalho ” tem sido um mantra importante nos círculos de diversidade nos últimos anos.

No entanto, de acordo com um novo estudo realizado pela American Foundation for the Blind (AFB), funcionários com perda de visão continuam sendo prejudicados em realizar o essencial de seus trabalhos pela falta de conhecimento e compromisso de seu empregador com a acessibilidade digital.

Para aqueles que possuem um conhecimento limitado sobre o tema – a acessibilidade digital é, na maioria das vezes, puramente enquadrada pelo estreito prisma da falta de acesso a sites voltados para o consumidor externo .

Até à data, não se tem dado suficiente atenção às barreiras de acesso relacionadas com a atividade laboral de trabalhadores que já trabalham a tempo inteiro e ao efeito que estas podem ter na progressão na carreira.

A pesquisa da AFB publicada no mês passado é intitulada “ Workplace Technology Study ” e extraiu dados de 323 participantes com deficiência visual no emprego em fevereiro de 2021, com 25 dos participantes passando por entrevistas em profundidade.

As áreas pesquisadas e em discussão incluíram o uso de tecnologia para contratação e integração, produtividade diária e treinamento e interações com a equipe e gerentes de TI, incluindo solicitações de acomodações no local de trabalho relacionadas à tecnologia.

O estudo recebeu financiamento de empresas como Google, Microsoft e JP Morgan Chase, entre outros.

Desafios significativos

Entre as principais estatísticas estava o fato de que 59% dos participantes relataram enfrentar desafios de acessibilidade ao preencher formulários de integração em papel, enquanto 48% relataram desafios com formulários de integração eletrônicos.

Outros 25% dos participantes disseram que não podiam acessar totalmente os módulos de treinamento necessários para seus trabalhos. Isso afetou sua produtividade e senso de inclusão no local de trabalho.

Entre os autônomos, 17,8% relataram ter sido preteridos ou rescindidos por não conseguirem utilizar softwares inacessíveis, como compartilhamento de tela, documentos PDF ou bancos de dados proprietários.

Surpreendentemente, principalmente devido ao fato de que as acomodações no local de trabalho estão consagradas na lei sob a Lei dos Americanos Portadores de Deficiência (ADA), o estudo incluiu um relato de um funcionário que foi demitido por seu CEO por tirar sua própria lupa durante uma reunião com o cliente porque o CEO não queria que o cliente soubesse que o funcionário tinha um problema de visão.

Comentando sobre a pesquisa, Stephanie Enyart AFB’s Chief Public Policy and Research Officer disse: “As descobertas do Workplace Technology Study nos mostram que muitas barreiras tecnológicas ainda existem para trabalhadores com deficiência visual, apesar das leis e orientações de não discriminação.

“Esperamos que este estudo forneça uma base para entender onde muitas práticas e protocolos atuais no local de trabalho não atingiram as marcas pretendidas. O estudo pode servir como base para identificar e abordar lacunas para criar um local de trabalho mais inclusivo.”

Fundamentos do local de trabalho

Uma área até agora subnotificada que o estudo aborda é a falta de acessibilidade básica de documentos para tarefas de integração e de trabalho de rotina.

Como um participante explicou: “Quando não consigo ler os materiais [treinamentos no trabalho], não posso participar. Às vezes as pessoas assumem que não posso participar porque sou cego, quando o verdadeiro problema é que os materiais não foram fornecidos ou não estão acessíveis. Tudo isso dificulta meu avanço na carreira e minha capacidade de aprender novas habilidades e tecnologias.

“Isso causa estresse e frustração. Sinto que estou atrasado no meu trabalho e que não consigo medir por falta de informação. Eu sei que fiz o meu melhor e isso não é minha culpa, e tive que pedir aos supervisores e outros funcionários que abordassem os problemas várias vezes.”

É um cenário com o qual Adam Spencer, CEO da AbleDocs, uma organização global especializada em acessibilidade e correção de documentos, está muito familiarizado.

“Quando se trata de acessibilidade, quase todas as organizações começam com seu site primeiro quando estão abordando a acessibilidade digital”, diz Spencer.

“Eles acham que os documentos são uma reflexão tardia, mas a realidade é que os documentos tocam muito mais funcionários e, de fato, clientes, de maneira pessoal do que qualquer site jamais alcançará.”

Ele continua: “Não posso dizer o número de organizações realmente especializadas na área da deficiência que publicam relatórios como ‘O Estado da União sobre Acessibilidade’ e não se preocupam em verificar se o PDF é acessível.

“Eu sempre pergunto a eles – ‘Por que você não está seguindo sua fala?’ O nível de ignorância que leva está além de qualquer coisa que eu possa imaginar. É simplesmente ridículo.”

Outra área importante que o relatório destacou foi o medo que alguns funcionários com perda de visão têm em solicitar acomodações, apesar da proteção da ADA.

De acordo com uma entrevistada, uma mulher asiático-americana na casa dos vinte anos: “Ao pedir acomodações, meu supervisor diz que não posso ter tratamento especial em relação a outros colegas de trabalho, mesmo que sejam acomodações. Ela considera o que os outros pensariam se eu recebesse acomodações.”

Do lado positivo, muitos participantes observaram os benefícios de uma mudança para o trabalho remoto durante a pandemia de Covid-19, afirmando que isso criou mais condições de igualdade.

Entre as recomendações do relatório para uma experiência mais equitativa para os trabalhadores com deficiência visual está que as organizações adotem uma abordagem mais conjunta para a acessibilidade no local de trabalho com os departamentos de RH e TI trabalhando muito mais próximos na questão.

As empresas também devem ser incentivadas a serem mais abertas e tomarem medidas positivas em seu compromisso com a acessibilidade no local de trabalho, publicando e implementando uma política de acessibilidade e uma política de acomodações para funcionários atuais e futuros em seu site.

Embora essas medidas provavelmente sejam os primeiros passos úteis, a prova do pudim sempre estará na alimentação e pode haver alguns empreendimentos importantes que os desenvolvedores de software podem realizar desde o início para evitar que alguns dos problemas descritos acima surjam em primeiro lugar.

“Todo estudante de ciência da computação, estudante de TI etc., deve ter sua tela e mouse retirados por uma semana e ter que usar a leitura de tela ou outro software adaptável para que a acessibilidade seja levada a sério”, exortou um participante do estudo.

Esse é o tipo de pensamento visionário necessário para garantir que o número máximo de partes interessadas na inclusão de deficiência no local de trabalho, independentemente do seu nível de visão, consiga ver o quadro completo.

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helena

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